건강을 위해 빼야 할 “내장지방”

체지방의 한 종류인 내장지방은 간과 위를 비롯한 몇몇 내장기관과 동맥 속에 축적되어 있으며, 심각한 건강 문제에 대한 직접적인 원인으로 작용합니다. 내장 지방은 복강 내부에 위치하기 때문에 겉으로 드러나는 체형으로 내장지방의 정확한 양을 알 수 없습니다

1. 내장 지방 측정하기

내장 지방의 양을 정확히 확인하는 방법에는 CT촬영이나 MRI 검사가 있습니다. 하지만 이들 검사는 많은 시간과 비용을 소모하기 때문에, 대부분의 의사들은 특별한 질환이나 증상이 없다면 체지방의 10%를 내장지방으로 추정하라고 안내합니다. 하지만 하버드 공공 건강 학교에서는 남성과 여성의 허리둘레가 각각 40인치와 35인치를 초과한다면, 내장 지방으로 인한 질병이 발생하기 쉬운 상태이기 때문에 MRI 검사를 통해 내장지방의 상태를 확인해야 한다고 조언합니다.

2. 내장 지방의 합병증

내장 지방은 인슐린 저항성을 증가시키는 레티놀 결합 단백질을 분비하기 때문에, 고지혈증, 심장병, 당뇨병 등을 유발할 수 있습니다. 또한 최근의 몇몇 연구는 내장 지방은 암을 유발하는 몇몇 단백질을 분비하기 때문에 유방암, 대장암 등이 발병할 확률을 높인다는 사실을 증명하기도 했습니다. 일부 과학자들은 내장 지방과 알츠하이머의 상관관계를 연구하고 있는데, 내장 지방에서 분비되는 일부 호르몬들이 일으킨 염증반응이 뇌 기능에 악영향을 끼쳐 알츠하이머가 발생한다는 가설을 확인하기 위한 연구가 활발히 진행되고 있습니다

3. 운동 요법

존스 홉킨스 의학 대학에서는 내장 지방을 제거하기 위해서는 유산소 운동과 근력 운동을 병행하는 것이 중요하다고 강조하고 있습니다. 이 대학에서 6개월간 진행한 연구 결과에 따르면, 걷기, 조깅, 춤 추기, 수영 등의 심박수를 올려주는 운동과 웨이트 트레이닝을 병행한 사람들은 전체 내장 지방의 18%를 연소시키는데 성공했다고 합니다.

4. 식이 요법

설탕은 내장 지방이 축적되게 하는 가장 결정적인 요인입니다. 탄산음료, 청량음료, 사탕, 비스켓 등과 같이 설탕 함량이 높은 음식의 섭취를 줄이고 식이 섬유의 섭취량을 늘리는 것이 내장 지방을 줄이는 식이 요법의 기본 원칙입니다. 과일과 채소, 콩과의 식물, 견과류와 씨앗 등의 섭취량을 늘리되 전체적인 칼로리가 늘어나지 않도록 주의하여 식단을 조정하세요

단백질을 먹으면 지방이 빠진다?

단백질은 신진대사를 활발하게 만들어 내장 지방을 제거하는 효과가 있습니다. 2만 3천여명의 성인 남녀를 대상으로 단백질 섭취량과 내장 지방의 양을 비교한 연구 결과, 섭취한 음식물의 총량에서 단백질의 비율이 높으면 높을수록 내장 지방이 덜 축적되었다는 사실이 확인되었습니다

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