산책하지 않고 냄새만 맡는 것은

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개는 장소를 가리지 않고 냄새를 맡는 본능이 있다. 개가 냄새를 맡는 것은 사람이 신문이나 TV를 통해 정보를 얻는 것과 마찬가지다. 개는 냄새를 통해 장소를 점검하고 영역을 확실히 하려는 본능을 지녔다. 하지만 걸어가다 말고 한곳에 서서 냄새만 킁킁 맡고, 움직일 생각을 안 한다면 반려인만 답답해질 뿐이다.

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왜 계속해서 같은 곳의 냄새를 맡는 걸까?

“다른 개가 여기에 왔었구나!”

특별한 후각을 지닌 개에게 냄새를 맡는 행위는 정보를 수집하기 위함이다. 개에게는 생존과 직결된 매우 중요한 일이다.

“이 냄새 대체 뭐지?”

단순한 놀이로 냄새를 맡기도 한다. 개는 대체로 냄새를 좇아 무언가의 흔적을 추리하며 놀기를 좋아한다.

“이봐, 진정해!”

냄새를 맡는 행위는 상대에게 적의가 없음을 보여주며, 상대를 진정시키기 위한 일종의 카밍 시그널이기도 하다. 반려인이 무언인가 재촉할 때 오히려 개가 꼼꼼하게 냄새를 맡는 것은 급한 상황에 대처하기 위함이다.

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지나치지 않으면 내버려두자

같은 장소라 해도 시간이 흐르면 냄새는 변하게 마련이다. 마음을 급하게 먹지 말고 개가 만족할 때까지 마음껏 냄새를 맡을 수 있도록 기다려주자.

냄새를 맡지 못하는 것도 스트레스!

정보 수집이 목적이든 놀이 삼아 냄새를 맡든 냄새를 못 맡게 하면 개는 스트레스를 받는다. 만약 급한 일이 있거나 땅에 위험한 것이 떨어져 있다면, 개가 냄새를 맡으려고 멈춰 서기 전에 뛸 수 있도록 함으로써 그곳을 재빨리 지나치는 것이 좋다.

우선 개를 진정시키도록 한다.

개가 주인에게 ‘진정해’라는 메시지를 보내는 것이라면 부드럽게 말을 걸거나 하품을 하는 등의 카밍 시그널로 개에게 화답해보자. 개가 더욱 차분해질 것이다.

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